Trabajo durante la noche y alteraciones en la melatonina en trabajadoras expuestas: revisión de la evidencia reciente

Elsa Maria Vásquez Trespalacios

Resumen


Introducción. El trabajo por turnos, con horas nocturnas incluidas, se ha convertido en una modalidad cada vez más frecuente en la sociedad actual.  Los efectos en la salud de los trabajadores expuestos al trabajo por turnos se han descrito ampliamente, siendo el potencial carcinogénico que este puede representar para los trabajadores bajo esta modalidad, uno de los efectos de mayor gravedad.  Uno de los mecanismos propuestos para explicar esta asociación es la exposición a la luz durante la noche, que entre otros, altera la síntesis de la melatonina, hormona implicada en el desarrollo de ciertos tumores en modelos animales y estudios de cohortes ocupacionalmente expuestas. Objetivo. Evaluar la evidencia reciente acerca de la relación entre el trabajo durante el turno de la noche y la desregulación en los niveles de  melatonina en trabajadoras que realizan sus labores en esta modalidad y analizar la influencia de la raza y el cronotipo en las diferencias interindividuales.  Materiales y métodos. Se realizó una búsqueda bibliográfica de artículos científicos, publicados en los últimos 10 años, en idioma inglés, en las bases de datos Pubmed y Ovid de estudios observacionales que evaluaran la asociación entre el trabajo por turnos y las alteraciones en la síntesis de melatonina en trabajadoras de sexo femenino, expuestas a las horas de trabajo nocturno. Resultados. Se seleccionaron nueve estudios que evalúan los niveles de melatonina y el trabajo nocturno en trabajadoras de sexo femenino. En cuatro de los estudios analizados se logró observar una disminución en los niveles de melatonina en las trabajadoras del turno de la noche, en los cinco estudios restantes, las diferencias no fueron estadísticamente significativas, algunos de ellos proveen explicaciones potenciales para la ausencia de relación estadística. Conclusiones. No existe un número suficiente de estudios, con tamaños de muestra importantes y que comprendan la gran heterogeneidad de la exposición a la luz durante la noche para establecer una conclusión acerca de los niveles de melatonina en trabajadoras en el turno de la noche.


Palabras clave


Trabajo por turnos, melatonina, mujeres, potencial carcinogénico

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